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¿Qué es la IP o dirección IP?

Todos utilizamos Internet a diario. Acceder a un sitio web o hacer preguntas a los altavoces inteligentes forma parte de nuestras vidas. ¿Sabías que la única forma de conectarte a un sitio web o a un dispositivo es a través de una dirección IP? En este artículo descubrirás qué es la IP, para qué sirve una dirección IP y cómo funciona.

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En breve

Glossary

Una dirección IP es un conjunto único de números que identifica un dispositivo, como un ordenador o un smartphone, en una red. Permite que los dispositivos se comuniquen entre sí y accedan a Internet.

Definición de dirección IP

Una dirección IP es la abreviatura de una dirección de Protocolo de Internet. Una dirección IP es un número único asociado a cualquier dispositivo conectado a Internet. Estos dispositivos incluyen ordenadores, smartphones, routers, impresoras y servidores. Una dirección IP permite a los dispositivos comunicarse entre sí e intercambiar información a través de Internet.

Nota: Puedes comparar una dirección IP con una dirección física. Necesitas una dirección física para poder enviar y recibir correo postal.

¿Para qué sirve la dirección IP?

Las direcciones IP son esenciales en la vida cotidiana. Con ellas se puede acceder a un sitio web, ver Netflix, imprimir un documento o conectarse a altavoces inteligentes. Cualquier actividad en Internet requiere una dirección IP.

¿Cuáles son las partes de una dirección IP?

Una dirección IP es una cadena numérica de 4 números con un punto entre ellos. Cada número se denomina byte y está entre los números 0 y 255. Así, el directorio de direcciones IP comienza en 0.0.0.0 y termina en 255.255.255.255. El último número de la dirección IP indica el dispositivo (el host) que se está utilizando. El resto de los números se refieren a la red en la que opera el dispositivo. Este sistema se denomina IPv4, Protocolo de Internet versión 4.

De IPv4 a IPv6

Con el tiempo, las direcciones IPv4 han empezado a escasear. Esto es lógico, ya que Internet sigue creciendo. Por eso se introdujo IPv6, el Protocolo de Internet versión 6. Ahora, Internet dispone de billones de direcciones IP. ¿Quieres saber más sobre la diferencia entre IPv4 e IPv6? Lee nuestro artículo “¿Qué es IPv6?“.

¿Cómo funciona una dirección IP?

El mundo de las direcciones IP es muy técnico. Para entender mejor cómo funciona una IP, a continuación te mostramos un ejemplo de lo que sucede entre bastidores cuando accedes a un sitio web.

  1. Quieres acceder a tu sitio web favorito.
  2. Le pides a tu navegador que acceda a ese sitio web.
  3. Tu navegador busca el sitio web en Internet, y lo encuentra localizando la dirección IP del servidor en el que está almacenado el sitio web. En este proceso, el navegador lleva siempre consigo la dirección IP de tu ordenador para que el servidor pueda comunicarse con él.
  4. Tu navegador pregunta al servidor si puede compartir los archivos de ese sitio web con la dirección IP de tu ordenador.
  5. El servidor responde a la petición, permitiendo a tu ordenador recibir los archivos necesarios y al navegador mostrar el sitio web.

Dirección IP y dominio

En el ejemplo anterior, escribes el nombre de dominio de tu sitio web favorito en tu navegador. Pero, ¿sabías que el dominio es la dirección IP y lleva al servidor en el que está almacenado ese sitio web? Un dominio es una traducción comprensible de una dirección IP. Un dominio como one.com es más fácil de recordar que la dirección IP 195.47.247.9. Te resultaría difícil recordar todas las direcciones IP de todos tus sitios web favoritos. Por eso se han creado los dominios.

Dato: Un ordenador no puede leer nombres de dominio, solo números. Por eso los nombres de dominio se convierten en direcciones IP. El Sistema de Nombres de Dominio (DNS) se encarga de esto.

Clases de direcciones IP

Existen diferentes tipos de direcciones IP y se pueden dividir en 3 grupos:

  1. Direcciones IP públicas y privadas
  2. Direcciones IP dinámicas y estáticas
  3. Direcciones IP compartidas y dedicadas

Diferencia entre IP pública y privada

Utilizas una IP pública cuando te conectas a Internet en casa. Una dirección IP pública es una dirección que puede ver cualquier dispositivo. Tu proveedor de servicios de Internet (ISP) asigna una dirección IP pública a tu router, que es el dispositivo que te permite acceder a Internet en casa. Los dispositivos externos pueden encontrar tu dirección IP pública para conectarse a tu red.

La IP pública se puede comparar con una carta que recibes. El cartero (router) se encarga de que la carta de tu madre (dispositivo externo) llegue a la dirección de tu casa (IP pública).

IP privada

Una IP privada está asociada a un dispositivo dentro de tu red interna. Una IP privada permite a un router enviar información de Internet al dispositivo correcto o viceversa, por ejemplo, a tu smartphone. Una IP privada no es visible.

En el ejemplo anterior, recibiste una carta de tu madre (dispositivo externo) a través del cartero (router) en la dirección de tu casa (IP pública). Tu nombre es la IP privada. Este intercambio se denomina Traducción de Direcciones de Red (NAT).

Direcciones IP dinámicas y estáticas

Las direcciones IP públicas pueden dividirse en 2 tipos: dinámicas y estáticas. Te contamos más a continuación.

¿Qué es una IP dinámica?

Una IP dinámica es una dirección que tu ISP asigna temporalmente a tu dispositivo que se conecta a Internet, como tu smartphone. Esta dirección puede cambiar, si te vuelves a conectar a Internet o el ISP cambia la dirección. Los ISP prefieren las direcciones IP dinámicas porque suelen ser más baratas que las direcciones IP estáticas.

¿Qué es una IP estática?

Una IP estática es una dirección para un dispositivo que nunca cambia. Para las empresas, una dirección IP estática es útil, cuando, por ejemplo, los empleados quieren acceder al servidor de correo electrónico desde casa. También, cuando quieres comprobar tus cámaras de seguridad para detectar invitados no deseados desde otro lugar. Si el servidor de correo electrónico o las cámaras de seguridad tuvieran una dirección IP dinámica, dejarías de tener acceso, y tendrías que resetear la dirección IP cada vez que quisieras acceder a ellos.

IP compartidas y dedicadas

Por último, también hay direcciones IP compartidas y dedicadas. Estas direcciones están relacionadas con sitios web y dominios.

IP compartida

Una IP compartida es una dirección que utilizan varios sitios web. Por ejemplo, los usuarios pueden acceder al sitio web 1 con la misma dirección IP que al sitio web 2. Esto ocurre a menudo en el hosting compartido, que es un servidor que se comparte con varias personas.

Ventajas

  • Es económico porque los recursos se comparten.
  • Es fácil de usar gracias al software listo para usar
  • Se obtiene una buena reputación si hay otros buenos sitios web en la misma dirección IP.

Desventajas

  • Se dispone de menos recursos cuando un sitio web recibe más tráfico o consume datos.
  • En un ataque DDoS se ven afectados todos los sitios web.
  • Se puede obtener una mala reputación cuando la dirección IP entra en la lista negra a causa de otro sitio web.

IP dedicada

Una IP dedicada es una dirección utilizada por un solo servidor. En este servidor puedes ejecutar todos tus sitios web. Esto ocurre a menudo con un Servidor Privado Virtual (VPS) o un servidor dedicado.

Ventajas

  • Mayor control sobre los ajustes de red y seguridad.
  • Es más fácil obtener un certificado SSL.
  • Puedes alojar tu servidor FTP.
  • Puedes modificar tu sitio web a través de la dirección IP sin tener que registrar un dominio.

Desventajas

  • Es más cara.
  • El mantenimiento corre por tu cuenta.
¿Cuál es mi IP?

Si quieres saber cuál es la dirección IP de tu red, escribe “cuál es mi IP” en Google, y verás tu IP. También puedes usar Whatismyipaddress.com. Si quieres saber la dirección IP de tu sitio web o de otro sitio web, comprueba la dirección en NsLookup.io.

¿Qué dirección IP necesito para mi sitio web?

Si vas a crear un sitio web, deberías utilizar una dirección IP estática. Tu sitio web y tu dirección de correo electrónico estarán vinculados a la dirección IP y los dispositivos externos conectados a Internet los podrán encontrar. A una dirección IP dinámica la tienes que configurar cada vez, y puede ser menos eficaz. Si vas a alojar tu sitio web, puedes asumir que siempre tendrás una dirección IP estática.

Si optas por alojar tu sitio web en un hosting compartido, utilizarás una IP compartida. Si quieres más libertad y compras un VPS, tendrás tu IP dedicada.

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