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¿Qué es un servidor de correo electrónico?

Conoce el proceso que hay detrás del proceso de enviar y recibir correo electrónico, así como los protocolos de red más comunes.

Un servidor de correo suele ser totalmente invisible para ti como usuario, pero trabaja las veinticuatro horas del día para garantizar que puedas enviar y recibir correos electrónicos cuando lo necesites. El servidor de correo es como tu mensajero personal y buzón de entrada, ¡todo en uno!

Tanto si quieres crear una nueva cuenta de correo electrónico como migrar una cuenta existente, quizá te interese comprender los componentes que hay detrás de lo que a menudo parece un proceso instantáneo. En este artículo, veremos cómo es el proceso de envío de correo electrónico a nivel de red y las distintas partes que componen un servidor de correo.

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En breve

Glossary

Un servidor de correo es un sistema que se encarga de enviar correos electrónicos desde un cliente de correo a otro. Sin un servidor de correo, no puedes enviar ni recibir correos electrónicos. Los servidores de correo utilizan distintos protocolos de red para comunicarse entre sí.

¿Qué es un servidor de correo electrónico?

Un servidor de correo es un sistema informático configurado con las aplicaciones necesarias para enviar y recibir correo electrónico. El servidor de correo es el hardware central de un proceso complejo en el que intervienen múltiples redes y protocolos de red. Estos protocolos son las normas que rigen la comunicación entre los distintos sistemas online.

Cuando envías un mensaje, el servidor de correo se asegura de que se envía al destinatario correcto. Si hay algún error, intentará enviarlo varias veces, sin que tengas que hacer nada. A su vez, si tu servidor de correo recibe un mensaje que no tiene un destinatario válido, informará al remitente de que algo ha fallado. El servidor de correo se encarga de que tu correo funcione como debe, para que tú no tengas que preocuparte de nada.

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Un servidor de correo se comunica con tus dispositivos y tu webmail

Otra tarea que tiene un servidor de correo es comunicarse con el cliente de correo que tienes en tus dispositivos o en tu webmail. Cuando tu servidor de correo recibe un nuevo mensaje, lo reenvía a tu cliente de correo. Allí puedes leer el mensaje, moverlo a una carpeta, añadirle una etiqueta, o borrarlo. El servidor de correo guarda cualquier cambio que hagas en el mensaje, con lo que puedes, por ejemplo, borrar un correo en tu móvil y no tener que volver a borrarlo en tu webmail.

Hay un par de protocolos con los que es importante familiarizarse, ya que son los más utilizados para enviar y recibir mensajes. Se trata de IMAP y SMTP. Veamos con más detalle lo que hacen estos dos protocolos.

¿Qué es IMAP?

IMAP es el acrónimo para “Internet message access protocol” (protocolo de acceso a mensajes de Internet en español). Es el protocolo que permite a tu smartphone o a tu ordenador recuperar mensajes nuevos de tu servidor de correo. Básicamente, el servidor IMAP es responsable de recibir los mensajes y de que puedas leerlos en tu dispositivo.

Puede que tengas que configurar IMAP como parte del proceso de añadir tu correo electrónico a un nuevo dispositivo o a un nuevo cliente de correo. Para que IMAP funcione, tu cliente de correo necesitará una dirección a tu servidor IMAP (el servidor de correo), un puerto IMAP (a menudo es el puerto “993”), así como un nombre de usuario y una contraseña. Si no sabes los parámetros IMAP que debes rellenar, consulta con tu proveedor de correo electrónico.

Tu servidor de correo IMAP tiene una función adicional. Te permite recibir invitaciones para eventos que se registran en un calendario online. Así, también puedes obtener información de contacto para tu libreta de direcciones.

¿Qué es SMTP?

SMTP significa “protocolo simple de transferencia de correo”, y es un protocolo estándar de Internet para el correo saliente. En esencia, es un conjunto de comandos que utiliza tu cliente de correo que autentica y dirige la transferencia de los correos electrónicos que has creado y enviado.

Cuando envías un correo electrónico, primero se envía utilizando SMTP desde tu smartphone, ordenador u otro dispositivo a tu servidor de correo. A continuación, tu servidor de correo utiliza SMTP para enviar tu mensaje al servidor de correo del destinatario.

Es posible encontrar SMTP en la configuración de tu cliente de correo. Dependiendo de tu configuración, puede que tengas que introducir manualmente la dirección del servidor SMTP de tu proveedor de correo electrónico, el puerto SMTP (normalmente 587), junto con tu nombre de usuario y contraseña. Al igual que con IMAP, si necesitas más detalles sobre la configuración, deberías poder obtener la información que necesitas de tu proveedor de correo electrónico.

¿Cuál es mi servidor de correo?

El nombre del servidor de correo es un título asociado a tu servidor. Microsoft Exchange, Exim y Sendmail son algunos ejemplos. Pero pueden variar. Puedes encontrar el nombre del servidor de tu correo en la configuración de tu dispositivo.

Más información: puede que no sepas que estás en peligro. Según un estudio realizado en 2022 por Norton Anti-Virus, 800.000 personas son víctimas de ataques informáticos cada año. Para comprobar si tu seguridad corre peligro, lee Cómo saber si te han hackeado la cuenta de correo.

En esta guía te hemos explicado los principales términos que puedes encontrar al investigar sobre este tema. Pero es momento de aunar estos conocimientos para saber cómo se conecta cada una de estas partes a fin de garantizar la entrega del correo electrónico.

¿Qué son MX y DNS?

Si vas a activar un correo electrónico para tu empresa, pero tu dominio no está en la misma ubicación que tu servidor de correo, puede que tengas que cambiar la configuración del Sistema de Nombres de Dominio (DNS) para el registro de intercambio de correo (MX por sus siglas en inglés) de tu dominio. MX es una entrada en la configuración de tu DNS que te indica dónde se encuentra tu servidor de correo. Con la configuración MX correcta, puedes enviar el correo entrante al servidor correcto.

Si tienes tu dominio y tu webmail en one.com, no necesitas cambiar la configuración del registro MX.

¿Cómo funciona un servidor de correo? Veámoslo paso a paso  

Ahora que hemos analizado los distintos protocolos y sistemas necesarios para el correo electrónico, vamos a desglosar los pasos que debe seguir tu mensaje de correo antes de llegar a su destinatario:

1. Haces clic en “enviar”.

Has escrito tu mensaje y has indicado la dirección de tu destinatario. Ahora, haces clic para enviarlo a su destino, desencadenando una cadena de procesos, que comienza con la primera parada de tu correo electrónico: el SMTP.

2. El mensaje llega a un SMTP.

Esta primera parada se encarga de localizar el destino que corresponde a tu mensaje. El SMTP lo hace utilizando el dominio de la dirección de correo electrónico para detectar la dirección IP del destinatario, un número único que identifica a un ordenador en Internet.

3. Un servidor IMAP recibe tu correo electrónico.

Una vez que los servidores han utilizado el dominio del correo electrónico para determinar la dirección correcta, el IMAP recibe el mensaje con la información necesaria para enviarlo a la persona correspondiente. Con estos datos, el IMAP se conecta con la cuenta del destinatario y envía el texto a su destinatario.

4. Tu mensaje llega a su destino.

Aquí, el servidor IMAP realiza otra función: Permite al destinatario del mensaje de correo leer el texto. A continuación, el destinatario puede interactuar con el mensaje, ya sea para responderlo, reenviarlo o eliminarlo. Si decide responder al mensaje, su respuesta pasará por estas mismas etapas, y el ciclo volverá a empezar.

SMTP e IMAP también pueden cifrar y descifrar tu información, dependiendo de la configuración utilizada. Al fin y al cabo, un protocolo de seguridad del correo electrónico en condiciones es más que un filtro antispam y antivirus.

Consejo de experto: También puedes utilizar un servidor POP3. POP son las siglas de “Post Office Protocol” (protocolo de oficina de correos), y elimina tu correo electrónico después de descargarlo en un ordenador. Esto refuerza aún más la seguridad. Por lo general, puedes seleccionar POP3 en lugar de IMAP para tu correo.

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Entender el proceso del correo electrónico

Según un informe de 2022 de Statista, 4.500 millones de personas en todo el mundo utilizarán el correo electrónico en 2025. A pesar de lo extendido que ya está su uso, la mayoría de los usuarios desconocen el complejo proceso que hay detrás del correo electrónico. Aunque parezca inmediato, el servidor de correo debe seguir cuidadosamente una serie de pasos para garantizar que tu correo se envíe y reciba correctamente.

He aquí un rápido resumen de lo que hemos explicado:

¿Qué es un servidor de correo? Son los servidores y protocolos por los que pasa un correo electrónico antes de llegar a su destino.

¿Qué es SMTP? Es el protocolo estándar para el correo saliente, que permite al cliente de correo electrónico determinar el destino correcto de un mensaje de correo electrónico.

¿Qué es IMAP? Es el protocolo que te permite recibir correos electrónicos. Puedes utilizar POP3 como protocolo alternativo.